Thursday, 12 April 2018

Mmm...

"No finite point has meaning without an infinite reference point." — Jean-Paul Sartre

Saturday, 17 February 2018

'n Droom oor grootmens word

Opsoek na iets anders, kom ek op hierdie af wat ek op 26 September 2018 geskryf het. Ek het gedink om die oorspronklike dokument uit te vee, en toe dink ek om die droom maar hier te kom plak, omdat ek soms in die verlede ook sulke drome hier gedeel het. Deesdae is ek nie meer seker regtig wat die funksie van die blog is nie... 'n Bêre plek, blyk dit vir my, vir ou herinneringe. 

’n Paar dae gelede droom ek dat my ouers is oppad om vir my in my huis te kom kuier. Die huis in my droom was nie hier in Korea nie—ek vermoed dit was in Potchefstroom as ek die omgewing reg herken. Ek kan ook nie veel verder onthou wat in die droom gebeur het nie, behalwe ’n nágevoel wat by my gebly het vir ’n lang ruk, selfs nadat ek met my dag begin het.

Dit het my lank geneem, sowat twee dae, om te besef wat aan die gevoel sulke potensie gee. My konklusie is dat ek wens ek het ouers gehad wat my kon sien groot word, en kon sien hoe ek my manstaan in die “grootmenswêreld.”

In die droom was my ouers oppad om my te besoek in mý huis, waarin ek die geleentheid kon hê om gasheer vir hulle te wees. Hierdie is iets wat ek nooit beleef het nie. Weens omstandighede het my ouers my nooit besoek toe ek skool verlaat het en universiteit was nie. Hulle het nie eenkeer voet gesit in die studentekamers wat ek gehuur het nie. Toe ek my eie eerste woonstel gekry het­­­­—’n rondawel in die bosse in Mtunzini, het hulle dit nie gesien nie. En, soos die droom uitwys, het ek nooit die kans gehad om my ouers my plek te wys, vir hulle slaapplek te gee, of kos voor voor te berei nie—nie eens in my drome nie, want met die juiste droom het ek wakker geword nog voordat hulle opgedaag het.

Dit is ’n nuwe insig vir my, dat hierdie ’n algemene ritueel in die pad tot volwassenheid is: wanneer die ouers vir hulle kinders kom kuier in die kinders se woning. Moontlik is díe selfs ’n argetipiese ritueel wat meeste mense nie eens besef is deel van hulle ontwikkelingsproses nie; dit is só normaal, maar ook so fundamenteel, as om jou geliefde aan jou ouers vir die eerste keer te gaan voorstel (of om jou geliefde se ouers te gaan ontmoet), of soos daardie eerste salaris wat jy ontvang by jou eerste werk, of jou die eerste keer wat jy seks het. Elkeen van hierdie dinge is ’n tree tot volwassenheid, en wanneer jy op een daarvan uitmis, is jou onderbewuste daarop attend.

Gister, 25 September, sou my pa se verjaardag gewees het. Alhoewel hy tot ’n rype ouderdom van 80+ jaar geleef het, het ek hom as vaderfiguur lankal reeds verloor. Dit is nog ’n insig wat ek en my jonger broer onlangs gehad het. Baie mense wat weet dat ons pa verlede jaar gesterf het, besef nie dat ons byna twee dekades vroeër reeds ’n vaderfiguur verloor het nie. Ja, hy was ons pa—maar hy was lankal nie meer die vaderfiguurlike simbool wat ’n vader moes wees nie. Hy het nie voorsien, onderhou, of beskerm nie. Hy kon ons nie leer wat dit beteken om ’n man te wees nie. Hy kon nie ons suksesse erken, trotsheid toon of lof deel nie. Dit is ook ’n verlies wat ek meer van bewus raak nou dat ek self my eie middeljare nader. Volgende jaar sal ek veertig wees.

Tuesday, 2 January 2018

Some things I did in 2017

January 2017

I flew from Korea to South Africa on December 30, 2016. My planner for January is practically empty, so it is not much of a source for what I did. But photos from my January folder tells a much busier tail. First a quick stop in Hong Kong. I took some really nice street photography.





Then time spent with family at my cousin's place on New Year's Day.

I have a few pics of my brother where he still lived in a commune, so that is where I spent part of my time in January, and meetups with other friends and family in the days to follow. By January 5th I'm in Durban.



 

There are also pictures from Pinetown and Pietermaritzburg, including a beautiful monastery that I visited with my bestie.


And a visit to the Pinetown Stingers Taekwon-Do Club.


The next set of pictures are of me with my nephews in the Vaal Triangle and other local friends, before pictures of Grey's College in Johannesbug, where I attended a screening of BBC's new Earth documentaries. Followed by pics of my cousin and her husband, and my younger brother and I exploring caves.



My journey led me back to Johannesburg, to help my brother scout for a place to stay.

Lunar New Year was spent, like the previous year, in downtown Joburg, in Chinatown (around Fox Street 1).

By the end of the month, I'm in Grobblersdal at the Taekwon-Do school to teach some classes.



February 2017

Grobblersdal I journeyed to friends in Potgietersrus, and from there to Polokwane to visit friends further up north, and Tzaneen. Back to Polokwane to quickly see another friend before taking a bus back to Pretoria, in order to attend a family gathering on the 5th. It was a very memorable time for me. Some of the people there I haven't seen in decades.

My journey took me further from Pretoria to Johannesburg and by bus from there to Potchefstroom, which of course included a visit to my dojang there, and visits with several of my friends and some family there.


Other photos are evidence of more time spent with my brother in Johannesburg in his new apartment including some local hang-outs, as well as a Hapkido seminar I hosted. This was the first Hapkido seminar in South Africa to be held by the Korea Hapkido Federation, of which I am the representative.


Lots of photos in my folder about Hong Kong follow -- as I had my layover back to Korea again via Hong Kong. I stayed in Hong Kong for about four days.

March 2018

My digital planner became useful again in March, with several luncheon and dinner appointments with friends and no less than five dance performances listed. It is also the month of my birth, so I had hosted a big birthday gather with friends again.

There are also photos of Taekwon-Do training and homemade desserts.

April 2018


In April I must have had backache, because my planner shows four chiropractic appointments. There are more performances attended and a couple of dates with friends. There are also pictures outdoors -- if I remember correctly I had a little private getaway one afternoon to the river. And the photo folder finishes with pictures in Joenju at the International Jeonju Film Festival.

May 2018

Photos reveal a visit to a Bhuddhist Temple for Buddha's Birthday. I also went to Asan for the Asan Outdoor Arts Festival, and my first big photoshoot for the year was in May. It was for an Macbook / iMac Pro carrybag.

I hung out with some martial arts friends, and also attended the annual Korea Hapkido Federation's international training camp.

May is also the start of MODAFE (Modern Dance Festival), hence I attended many excellent dance performances. I count around six performances scheduled on my planner.

June 2018

In June I went to some performances, including combined performance of Taekkyeon and Traditional Korean Dance; I also met up with friends from Japan and Germany, and acquired an antique Korean cabinet. The Korean demonstration team from the North came to the South to participate in ceremonies for the World Taekwondo Championships, during which time I attended to particpate in a Taekwon-Do conference, where I presented a paper.



July 2016

I moved into a little martial arts studio on a roof top. I went to the Seoul Cartoon Museum, the Do-San Museum and took photos of some beautiful buildings in Gangnam. My digital planner doesn't list much for July. I probably spent the first part of it finishing off student grades. There were some art made.



August 2016

August started with the 7th Global Taekwondo Leaders Forum.

I had an interesting photoshoot for a pet food commercial at a beach, and a camping trip that included kayaking with a friend (at Damyeong Resort), with a trip to a lotus flower park, hanging out with dancer friends, meeting up with a friend visiting from the States, going to a Bangsky exhibit, and a videoshoot in which I'm acting as some craftsman/engineer. It was pretty cool.



September 2017

September involved more photoshoots, some performances by friends, and a Radio interview with the K-Pop diva Lena Park. I also notice pictures of at least two art exhibits, and a Taekwondo forum attended.



October 2017

I went to numerous SIDANCE (Seoul International Dance Festival) performances, catching up with some old dancer friends, and meeting a few new ones. Some art was made. And there was even a little dress-up for Halloween. My planner also lists at least three photoshoots. I also participated in a dance performance in which I recited a poem and did some martial arts movements.


November 207

More dance performances, photoshoots, and pictures of fall foliage, and art made.



I made this skull drawing one evening after grading a heap of student assignments and feeling that existential dread that teachers around the world knows all too well, when they realise that there are still mountains of more grading to be done.

For November, my picture folder also shows some martial arts photos, training with my students.

December 2017

December starts with attending the International Conference of Taekwondo, hosted at the Taekwondowon in Muju. I spent some extra time with my friend Dr. George Vitale, who came from the States to be a keynote speaker at the event. The first weekend is a nice couple of days spent with friends and talking about Taekwondo until odd hours of the night. During December I was part of a series of photoshoots for a commercial for Ssangyong's new ranger. It was hard work, but a great experience.

And then I went to Cambodia. I was to chaperone students from my department who went there as volunteer workers at a little school in a rural area. While they continued with their volunteer work, I worked on my students final grades. At the end, we had three days to travel around Cambodia. Unfortunately, I came down with a super bad flu, that involved fealing dreadful and a terribly high fever. I stayed in bed most of the time. We arrived back in Korea on the 29th. I had a photoshoot on the 31st.

And that is a quick summary of 2018. Of course, what's not much touch on are the every day regular work as a literature professor, the Korean language lessons I took, and other things I forgot to document, such as book read, podcasts listened to, movies watched, and so on.

Sunday, 31 December 2017

Some things I did in 2016

January 2016 

In December 2015 my brother came to visit me, and stayed with me in Korea into the new year. On New Year's Eve we went to a little gathering hosted by a friend of mine.

Two weeks later, I met with a German Taekwon-Do friend, and also taught a Taekwon-Do Workshop.

I arrived in South on the 25th, and taught Taekwon-Do at different schools in Pretoria and Grobblersdalk the following week, before spending the weekend with friends in Tzaneen.


My brother and I and some friends went to the Lunar New Year festival in Johannesburg's Chinatown.

February 2016

The first week of February I travelled to Potchefstroom to meet with friends, old professors, and also my old Taekwon-Do club where I taught some lesson.

I can't really remember the order of the rest of my trip in South Africa, but it involved spending time with my younger brother, spending time with some of my cousins (a group of us had a delightful dinner at an Italian restaurant), and visiting my father.



Upon returning to Korea, I went to my PhD graduation ceremony and had a nice post-graduation lunch with some of my friends here in Korea, and even a dear friend who flew all the way from New York City to attend the event. Later in the month a received an award for best PhD dissertation from my faculty.

I also went on a trip to the Taekwondowon in Muju, Korea.



March 2016

My dentist started me on interdental brushes... Possibly related, in my photo folder for this month I have some pictures of chocolate brownies.

Of course, this is also the month of my birth, hence a party with friends at an Italian restaurant.



I hosted some martial arts workshops, and went to some dance performances (including the National Dance Theater of Korea's Shigane Nai), and a photography exhibit (Baki).




In March I also started doing fashion modeling. In February I was invited by someone who had scouted me on Instagram to come in for a fitting. They put me in suit, took a few photos, and told me that they liked what they saw and that after discussing it with other people in the company, they will contact me in about a month. I didn't think anything would come of it, but sure enough, a month later they contacted me, so on March 21st I had my first photoshoot. And then again the following week. I've been doing modeling relatively regularly ever since.

I also went on a day trip with a friend to North Hangang River.


April 2016

I hosted more martial art workshops, attended dance performances, a theatrical Taekwon-Do performance called "Kick", and the internationally acclaimed musical, "Dead Dog."

Also in April, I had a radio interview with KBS World Radio.

And I did some really funky photoshoots in April too.



May 2016


With warmer weather, I went camping by myself and loved it. Hung out with a friend who visited from America, and hosted a Taekwon-Do workshop. This month I did a very interesting photo shoot at an abandoned amusement park.

For Buddha's Birthday I went to see the Lotus Lantern Festival procession in Seoul -- I climbed on the roof of a building for a bird's eye view, and then on Buddha's Birthday, a friend and I visited a temple and took cool photos.

May is also the start of MODAFE (Modern Dance Festival), so I, of course, attended many dance performances.

June 2016

There are some things listed on my planner for this month, that I can't really remember, but most the items for this month that are significant are appointments with martial artists -- one a BJJ player from Brazil, and the other a Kali practitioner from NZ.

My photo folder for this month shows more camping pictures with a friend, in Gangneung, inlcuding a trip to the Ojukheon, the birthplace of I Yulgok. There is also pictures of another camping trip. Photos of dance performances attended, martial art workshops hosted, and photos of some art made.


July 2016

More dance performances, and hanging out with dancer friends.

More meetings with martial art friends, and a student I promoted to black belt formally received his black belt certificate. I, also, received my 4th Dan in Hapkido.

I was interviewed by Geek magazine for their August issue.

And I made some art.



August 2016

An unforgettable month -- when I visited the Netherlands, Belgium, and Germany.

Let met see if I can remember... Landed in Amsterdam. After a few days went to Nationale Park De Hoge Veluwe. Great museum! Stayed at a B&B called Horse & Human. Loved it. Visited friends in Utrecht. Back to Amsterdam. Went to Belgium. Stopped in Antwerp, went to Bruges, back to Antwerp, then back to Amsterdam, but stayed over in Rotterdam for a night. In Amsterdam my friend Garnet and his family visited from the UK. Then off to Germany with a nightbus to Hamburg. Love that city. From there to Dresden. From Dresden down to Frunkfurt to visit a friend in Russelheim. Bus to Cologne, and back to Amsterdam for a few days before returning to Korea. I loved it, and kissed several people along the way. One of the best three weeks of my life and took many awesome photos and saw magnificent art.



Back in Seoul I went to see a dance performance by the National Dance Company.

September 2016

The photo album for this month shows meetings with martial arts friends, visits to the Seoul Cinemateque, some Taekwon-Do photos, visits with friends from Germany, pictures about Bisexual Awareness Week, more dance performances attended, and art made. And a picture of a black board with a time line of the 19th and 20th centuries major American poets and historical events, that was clearly part of my 19th & 20th Century American Poets class.


October 2016

SIDANCE (Seoul International Dance Festival) and SPAF (Seoul Performing Arts Festival) got lots of money from me in 2016, but the highlight performance for October was not at SIDANCE or SPAF, but the Tiger Lillies performance at the LG Art Center.

In this month I also went on a trip to Yeongju with a friend, had Taekwon-Do visitors from abroad with whom I've been Facebook friends, but finally met in person, and I attended then International Fireworks Festival for the last time with my close colleagues, as they ended their work contract at the end of 2016. We used to go to this event together annually, and would have a picknick in the afternoon and then watch the fireworks in the evening.

Also, some more fishy art.



November 2016

More dance performances attended, dinners with friends, and photo shoots are listed in my planner.

The photos in the folder for this month are mostly about food, friends, and art made and performances attended.



December 2016

The December shows many pictures of performances attended, pictures of Taekwon-Do training, the Korea Hapkido Federation Year-End Party, a Christmas party with martial arts friends, and my own pre-Christmas party with friends (loved it!).



My planner says I also had a photo shoot on the 29th, but I remember it got canceled, and I departed for South Africa on the 30th.

It is now officially 2018 . . . Finally got round to listing the highlights of 2016 . . . For me, the most significant event was my trip to the Netherlands, Belgium, and Germany.

Sunday, 26 November 2017

Mmm...

I really like this quote of Juergen Moltmann:

"What anxiety and hope actually have in common is a sense of what is possible. In anxiety we anticipate possible danger. In hope we anticipate possible deliverance."

Anxiety anticipates a negative future, whereas hope anticipates a positive one. Both are, however, essentially the same thing: an anticipation of possibilities.

Saturday, 18 November 2017

Mmm...

"It is not the critic who counts; not the man who points out how the strong man stumbles, or where the doer of deeds could have done them better. The credit belongs to the man who is actually in the arena, whose face is marred by dust and sweat and blood; who strives valiantly; who errs, who comes short again and again, because there is no effort without error and shortcoming; but who does actually strive to do the deeds; who knows great enthusiasms, the great devotions; who spends himself in a worthy cause; who at the best knows in the end the triumph of high achievement, and who at the worst, if he fails, at least fails while daring greatly, so that his place shall never be with those cold and timid souls who neither know victory nor defeat." — Theodore Roosevelt

Wednesday, 11 October 2017

Mmm...

"Because we think that practical help - the deed, the action - is the only answer we have to give to suffering, pain and fear. But compassion, sharing another person's guilt, grieving with him and standing by him when he is dying, demands a solidarity that goes beyong activism and the illusion that there is something to be *done* about everything." -- Juergen Moltmann

Thursday, 28 September 2017

'n Radio kuier met Lena Park

Ek het vanaand vir Lena Park ontmoet. Sy is ’n Amerikaans-Koreaanse sangeres en liedjieskrywer wat veral gewild in die laat 90s en vroeë 2000s was, en het seker meer as tien albums vrygestel. Sy is huidiglik ’n omroeper by KBS World Radio en dit is waar ek haar ontmoet het. Sy het ’n program genaamd “One Fine Day”, elke weeksaand, en op Woensdagaande is daar ’n segment “Aliens in Seoul”. Die titel is ’n tong-in-die-kies verwysing na Sting se liedjie “Alien in New York”. Ek was genooi as gas vir die “Aliens in Seoul” segment vanaand om bietjie saam met Lena te gesels oor my lewe hier in Korea. Ons het gesels oor die redes hoekom ek Korea toe gekom het, en wat maak dat ek steeds hier woon en ander interesanthede. Byvoorbeeld, ek het onder andere genoem hoe bittersoet ironies dit vir my is om haar te ontmoet, omdat my blootstelling aan haar en haar musiek was via ’n eks van my wat ’n groot aanhanger was. ’n Liedjie wat ek aangeraai het om na te luister op die program was juis ’n song op Lena Park se laaste album Parallax, wat ek as ’n geskenk vir my eks gekoop het, toe ons nog saam was. Dit was ’n heerlike kuier, en Lena en die vervaardiger het genoem dat hulle eintlik weer met my op die lug sal wil gesels, omdat daar nog so baie was waarby ons nie uitgekom het nie. Alhoewel die krygskunste ’n groot rede is hoekom ek Korea toe gekom het, het ons skaars daaroor gepraat vanaand, met die gevolg dat dit moontlik ’n fokusonderwerp mag wees vir ’n toekomstige radiogesprek. Hoe ookal, dit was ’n lekker ervaring om weer op die radiogolwe te surf. Die program sal volgende Woensdag, 4 Oktober 2017, uitgesaai word en dan ook daarna aanlyn op die KBS World Radio webblad geluister kan word, en ek dink ook vanaf iTunes afgelaai kan word.

Wednesday, 26 July 2017

Mmm...

"God is Christlike and there is no unchristlikeness in God." -- Archbishop Michale Ramsey

Sometimes it is good to read a paraphrase to truly comprehend an idea. This quote by Archbishop Ramsey combines ideas from different verses:


  • 1 John 1:5, "God is light and in him is no darkness at all." 
  • Colossians 1:15a,  "Christ is the visible image of the invisible God..."
  • Hebrews 1:1-3a, "In the past, God spoke to our ancestors through the prophets at many times and in various ways, but in these last days he has spoken to us by his Son, whom he appointed heir of all things, and through whom also he made the universe. The Son is the radiance of God’s glory and the exact representation [χαρακτήρ / charaktēr] of his being [ὑπόστασις / hupostasis, i.e. "essence"], sustaining all things by his powerful word."

When Christians really accept the idea that the character of God is exactly the same as the character of Christ, especially as seen at the Cross, it will mess up some of their most cherished dogmas. For instance, the Jesus at the Cross depicts a non-violent, non-retaliatory, all-forgiving, non-judgemental, unselfish, other-centered, unconditionally loving character. Now that is a type of God that will make many people very uncomfortable. 

Tuesday, 18 July 2017

My ITF Taekwon-Do private oefenspasie in Seoul, Suid-Korea

Kort na my tweede terug keer na Korea in 2008 (ek was van te vore hier vir ’n jaar), het ek uiteindelik ’n Taekwon-Do skool ontdek wat dieselfde tipe Taekwon-Do doen as wat ek doen. Ondanks ITF (International Taekwon-Do Federation) Taekwon-Do in Suid-Korea se weermag ontwikkel is, en as ’n internasionale organisasie hier in Seoul in 1966 geregistreer is, is daar ironies omtrent geen ITF Taekwon-Do skole in Suid-Korea nie. 

Die rede is dat die stigter, ’n voormalige tweester weergmagsgeneraal, Choi Hong-hee, was teen die diktator-president Park Chung-hee gekant. Choi en sy onderdane het die weermagskrygskuns Taekwon-Do ontwikkel, omdat die jong Suid-Korea op daardie stadium nie ’n gevegskuns vir die soldate gehad het nie. Park óók ’n generaal in die weermag het meer persoonlike ambisies gehad. Hy het staatshoof geword na ’n weermagsgedrewe staatsgreep. Park was veronderstel om slegs vir ’n kort rukkie aan bewind te wees, net om orde te herstel in die gebrekkige land, and dan sou hy kwansuis weer demokrasie herinstel. Soos gewoonlik die geval met mense wat aan bewind kom, was hy glad nie gretig om sy mag op te gee nie, en het selfs die konstitusie verander sodat hy langer aan bewind kon bly. Choi Hong-hee was gekant teen Park se klaarblyklike oneindige magsdrang. Park was natuurlik nie in sy noppies met die idee dat Choi, ’n generaal wat al hierdie krygers in die weermag onderhom het, hom teen staan nie, en het toe beplan om Choi te laat sluipmoord. Iemand het Choi van die planne laat weet, en so het Choi een aand uitgesluip en verdwyn. Hy het later in Kanada sy verskyning gemaak, waar vandaan hy met ’n goeie groep sterk Taekwon-Do meesters ITF gebou het tot ’n waarlik internasionale krygskuns. Park het waarskynlik onveilig gevoel met soveel soldate en burgers wat bevoeg is met ’n krygskuns wat moontlik hom kon ontverwerp, en het gevolglik veranderinge aangemoedig, sodat Taekwon-Do in Suid-Korea stelselmatig verander is in ’n gevegsport, eerder as ’n outentieke krygskuns. In die vroeë 1970’s is die WTF (World Taekwon-Do Federation) gestig. Sederdien is daar twee hoofstrome van Taekwon-Do in die wêreld. Die krygskuns gefokusde ITF, en die gevegsport gefokusde WTF. (WTF het vanjaar hulle naam verander na World Taekwondo, of te wel WT.)

Toe ek dus in 2006 in Korea aankom, kon ek nie ’n ITF skool vind nie. In 2008, met my tweede koms na Korea kon ek uiteindelik aan die einde van die jaar ’n ITF skool ontdek. Die enigste ITF skool in die hele Seoul-distrik. Darentee kan ’n mens gewoonlik meer as een WTF skool in elke buurt vind. Sedert 2008 was ek deel van daardie ITF skool, en het selfs daar begin afrig, as een van die ITF instrukteurs. Mettertyd het ek die hoof-instrukteur onder Meester Kim Hoon geword. Ons het baie geheg geraak aan mekaar, en hy het selfs vir my gesê dat ek moet hom as “ouboet” (in Koreaans) aanspreek, eerder as “afrigter”. Vir omtrent agt jaar was ek saam met Meester Kim Hoon, en vir ten minste vyf jaar was ek die hoof Taekwon-Do instrukteur by sy skool.  Sy gimnasium het verskeie aktiwiteite aangebied: Taekwon-Do, skopboks, stoei, Cross-fit, en pilates.

Meester Kim Hoon het voltyds krygskuns en ander aktiwiteite afgerig vir sowat 20 jaar. Die gimnasium het gewoonlik 9:30 of 10:00 oop gemaak, en sy laaste klas het rondom 22:00 geeindig. Hy was uitgeput, en het vele kere aan my onthul dat hy moeg is, en dat hy op ’n verlengde vakansie wil gaan, en die wêreld gaan toer. Uiteindelik, in Mei van hierdie jaar, het hy besluit om dit te doen. Aan die einde van Mei het hy die skool gesluit en ek is namens hom bly dat hy tans in Brasilië is, met ’n toer in Suid-Amerika.

Ongelukkig het dit ook beteken dat aan die einde van Mei-maand was ek skielik sonder ’n plek om te oefen en afterig. Ek het ’n handjie vol studente wat onder my geoefen het, en al ver gekom het, maar nog nie hulle swartbelde het nie. Ek het ’n verantwoordelikheidsin teenoor hulle gevoel, maar ook wou ek verseker dat ITF Taekwon-Do voortleef in Suid-Korea se hoofstad, al is dit net as ’n klein saadjie wat hopenlik eendag weer kan ontkiem en ’n grootboom word. Verder, jaarliks kom daar toeriste van heinde en verre Suid-Korea toe, mense wat ITF Taekwon-Do in hulle tuislande beoefen, en graag die vaderland van Taekwon-Do wil besoek en beleef. Ook vir dié mense wou ek ’n klein ITF-tuistetjie bied. Hoe tragies om al die pad Korea toe te kom, maar nie ITF Taekwon-Do te kan oefen nie.

Uiteindelik het ek besluit om ’n klein spasie te huur vir hierdie doeleinde. Ek het ’n dak-kamer gekry, in die middel van Seoul en het aan die begin van Julie daarheen geskuif. Dit is basies ’n enkelkamer op ’n woonstel se dak. Die kamer is waar ek toerusting soos slaankussings, fokusteikens, en ander krygskunsverwante gereedskap kan stoor. Dit sal ook moet dien as oefenspasie tydens slegte weer: reën of wintersmaande. Die dakspasie buite is waar die meeste van die oefening plaasvind. Die plekkie is nie ideaal nie, maar dit is al wat ek nou kan bekostig. Ek kon nie die groot gimnasium van Meester Kim Hoon oorvat nie (ek het in elk geval ’n werk, en wil nie ’n voltydse gimnasium ook probeer behartig nie), en met net ’n handjievol studente (moontlik twee ernstiges) het ek maar besluit op die dakspasie vir nou.




Die beoefening van krygskunste op dakke is eintlik nogal ’n tradisie in die stede van die Ooste. Selfs die bekende Bruce Lee se eerste instrukteur Ip Man het klas gegee op ’n dak in Hong Kong, en dit is waar Bruce Lee se krygskunsbasis gevorm is. Vir ten minste ’n jaar (die lengte van my huurkontrak) volg ek dan ook nou in die spore van Oosterse krygskunstenaars van die vorige eeu wat hulle dissipline op stadsdakke beoefen het. Ek gaan nie geld kan maak met hierdie affêre nie. Die spasie is te klein om meer as ’n handvol studente, dalk so min as drie of vier op ’n slag, te kan hanteer. Ek sal dalk af en toe ook privaatklasse daar aanbied, maar soos wat dit vir my lyk is hierdie uiteindelik meer ’n liefdesdaad as enige iets anders. Ek hoop maar net dat ek genoeg studente het dat ek nie ’n te slegte verlies maandelik sal lei nie.

En so het dit dan nou gebeur dat ek ’n klein privaat dojang op ’n dak in die middel van Seoul het. Gisteraand het ek buiteligte gaan hang, en vanaand se oefening was heerlik, so met die bekende Suidberg (Namsan) en Seoul-toring in die agtergrond.

Tuesday, 11 July 2017

Buitelander

Onlangs het ’n familie-lid sekere aantuigings gemaak omtrent my buitelandse verblyf hier in Korea. Gló is daar ’n obskure rede hoekom ek so ver van my famlie af woon. Alhoewel dit waar is dat ek geen behoefte het om weer in die Vaaldriehoek te woon waar ek groot geword het nie (dit voldoen eenvoudig nie aan my persoonlike behoeftes nie), is dit nie waar dat ek in die Verre Ooste woon omdat ek weg hardloop van my familie of verlede nie: daar is sekere familie naby wie ek graag sou wou woon en na wie ek baie verlang; en wat my verlede betref is ek jammer om mee te deel dat daar is geen donker skandes waarvan ek weg vlug nie. Nie dat ek aan enige iemand ’n verduideliking van my lewenskeuses verskuldig is nie, nogtans het ek dit goed gedink om te deel—vir interesantheidsonthalwe—hoekom ek in die buiteland vertoef. Dit is belangrik om te weet dat ek woon nie in die buiteland bloot vir die aardigheid daarvan nie. Ek woon spesifiek in Korea, en nie enige ander land nie, omdat toe ek ’n tiener was ek ’n belangstelling in díe land ontwikkel het. Ek en my ouer broer het in 1994 met die Koreaanse krygskuns Taekwon-Do begin. Die bepaalde tipe Taekwon-Do waarmee ons begin het, het sekere oefen-reekse—sogenaamde “vorms”—wat vernoem is na spesifieke Koreaanse helde, filosowe, historiese gebeurtenisse, of kulturele idees. Byvoorbeeld, die eerste vorm se naam is “Cheon-ji” en beteken letterlik “hemel-aarde”, en is die Koreaanse term vir die skepping; ’n ander vorm is “Hwa-rang” en verwys na die legendariese jong ridders gedurende die Silla-dinastie; daar is ook admiraal “Chung-mu”, die mees bekende see-strategis wat met slegs 13 skepe ’n Japanese vloot inval met 333 skepe verweer het; en “Toi-Gye” die Neo-Konfuciaanse filosoof, digter en kalligraaf; “Eui-am” die vryheidsaktivis, en so meer. Hierdie en ander stories het in my ’n belangstel vir Korea geprikkel, en dit is waarom ek aanvanklik besluit het om Korea toe te kom. Ek koester steeds ’n belanstelling in veral Korea se antieke geskiedenis en filosofie en dit is dan ook hoekom ek selfs ’n doktorsgraad in die rigting (kryskuns-en-oostersefilosofie) bekom het. Daar is natuurlik ook ander redes vir my vertoef in Korea, waarvan een prominente punt my werk is. Ek wil in die akademie werk en met die huidige politiese klimaat in Suid-Afrika is dit moelik vir ’n witman om ’n werk te kry in my rigtings. Dit is nie onmoontlik nie, maar ook glad nie maklik nie. Elke jaar wanneer ek Suid-Afrika besoek gaan ek by universiteite aan en gesels met dosente, professore en administrateers om ’n idee te kry van die moontlikheid om in ’n Suid-Afrikaanse universiteit ’n werk te kry en ook ’n gevoel te kry vir die situasie daar. Ek is jammer om te sê dat my indruk met elke jaar se besoek meer negatief raak. Dit is nie bloot die nie-blank rasse voorkeur waaraan die instansies moet voldoen nie, maar die dosente en navorsers gaan gebuk onder allerande administrasiewe rompslomp (Google Translate se vertaling van “red tape”). Van my vriende wat dosente (selfs vol-professors) in Suid-Afrika is, soek na groener wyvelde in die buiteland, en van die ouergarde wat nog nie afgetree het nie, kan nie wag om af te tree nie omdat die universiteitsomgewing baie verander het. Verder is daar ook die finansiële kwessie. Aan die begin van hierdie jaar het ek na ’n pos gekyk by een van die kolleges in Johannesburg. Die salaris was so bejammeringswaardig dat ’n mens omtrent nie ’n middelklasbestaan kan maak nie. Geld is nie ’n groot prioriteit vir my nie, maar ek het ook nie jare van my lewe in studies belê om te krepeer nie. Ek wil ten minste ’n normale middelklas lewe kan lei, sonder om elke maand te stres oor hoe ek my huur gaan betaal of kos gaan koop. Ek het al baie swaar gehad in my lewe, en daardie stres ken ek al te goed. Om ’n belikke inkomste te verdien was nietemin ook ’n rede hoekom ek Suid-Afrika verlaat het. Toe ek besluit het om die tweede keer terug te kom Korea toe, was ek in ’n ernstige verhouding en het ons trouplanne gehad. Ek het gevoel dat dit nodig sal wees om ’n neseiertjie op te bou sodat ons ons nuwe lewe as gesin saam kan begin. Dit is veel makliker om in Korea geld te spaar as in Suid-Afrika bloot omdat ek minder uitgawes hier het. Hier word my verblyf deur my werkgewer verskaf, en weens die uitmuntende infrastruktuur het ’n mens nie in Korea ’n motor nodig nie. Sonder ’n motor is daar dan ook nie daardie addisionele uitgawes soos verslyting en motorversekering nie. (Ek het na sewe jaar in Korea wel vir my ’n tweedehandse kar aangeskaf, maar teen ’n spotgoedkoop prys.) Korea is verder ook ongelooflik veilig in vergelyking met meeste ander lande; inbraak is byna ongehoord, dus is daar nie uitgawes aan sekuriteitsdienste en assuransies nie. Die nasionale mediesefonds wat outomaties van my salaris afgaan beteken dat ’n doktersbesoek my sowat R30 kos, en medisyne is gewoonlik nie veel meer nie. My enigste ernstige uitgawe is kos. Kos was altyd veel duurder hier as in Suid-Afrika, maar met my laate besoek aan Suid-Afrika het ek opgelet dat die pryse daar baie opgegaan het, sodat verskeie items nou dieselfde kos. Die bogenoemde verhouding het nie uitgewerk nie, soos maar partykeer met verhoudings gebeur. Die spaar vir ’n huwelik was nie die enigste rede hoekom ek nodig gehad het om geld te verdien nie. Gedurende meeste van die tyd wat my pa ’n invalide was, het ek finansiëel bygedra tot sy verblyf en omsien. Ek het groot somme geld bygedra as depositos vir die plotte waarop my broer wat na my pa omgesien het, gebly het. Ek het ook vir jare lank die huur ten volle of ten dele betaal. Ek het verder ook ten tye—jare lank—my jonger broer se huur betaal, of kos gekoop, of bygedra tot studies en ander behoeftes. Gevolglik kon ek my eie studie skuld wat al vanaf my voorgraadse studies saam kom, eers onlangs afbetaal het. Die enigste tyd sedert my pa geskiet en my ma oorlede is, en vandat ek ’n inkomste het, wat ek nie geld “huistoe” gestuur het nie, was vir twee jaar terwyl ek vir my doktorsgraad se klasgelde moes betaal het. Selfs na my pa se afsterwe stuur ek steeds by geleentheid geld aan behoeftige familie en vriende. Hierdie bydraes, vanaf 2006 toe ek die eerste keer Korea toe gekom het, en weer vanaf 2008 toe ek die tweede keer Korea toe gekom het, sou eenvoudig nie moontlik gewees het indien ek in Suid-Afrika gewoon het en daar as dosent gewerk het nie. Dit was dan nóg ’n rede vir my woon en werk hier in die buiteland. Daar was verskeie kere wat ek elders wou heen gaan, of ander dinge wou gaan doen het, maar omdat ek ’n verpligting teenoor my familie gevoel het, het ek maar aangebly waar ek was, al was ek nie altyd gelukkig nie. Hoe ookal, ek het mynsinsiens ’n goeie werk. Ek werk as Engelse letterkunde dosent en gee onder andere klas in digkuns—een van my groot liefdes. Ek het die vryheid om in meeste van die klasse wat ek aanbied redelik kreatief klas te gee en kan my eie leerplanne en kurrikula ontwikkel. Solank my werk opdatum is, en studente nie ernstige klagtes het nie, is daar nie iemand wat heeltyd oor my skouer loer nie. Ek waardeur die onafhanklikheid. Buiten vir die paar stresvolle weke aan die begin en einde van elke semester, is my werksure baie belik en geniet ek ook lang vakansies. My jaarlikse betaaldeverlof is aansienlik meer as wat ek by ’n soortgelyke werk in Suid-Afrika sou gekry het. Dit is jammer en effe van ’n bekommernis dat my jaarlikse verhogings vanaf my vyfde jaar by die universiteit baie afgeplat het. Met die gevolg dat my salaris nie trek hou met inflasie nie. Alhoewel omstandighede nou nog belik is, en ek darem aan al my normale behoeftes kan voorsien, voorspel ek dat indien die verhouding tussen salaris en inflasie voortgaan soos nou, daar ’n tyd gaan kom wat dit nie volhoubaar gaan wees vir my om aan te bly by my huidge werk nie. Dus, al is ek redelik genoë met my werk, hou ek ook my oë oop vir ander geleenthede, en probeer ek uitkyk vir ander maniere om my inkomste aan te vul. Ek kyk ook na die dramatiese veranderinge wat besig is om plaas te vind wêreldwyd in die onderwys, veral op tersiêre vlak, wat my ook laat vermoed dat die historiese sekuriteit wat universiteitslektore geniet het, is besig om tot ’n einde te kom. Nietemin, solank ek nog ’n goeie werk in Korea het, sal ek hier aanbly totdat ek genoodsaak is om iets anders te kry, of totdat ek beter ’n geleentheid elders vind—of dit nou hier, êrens anders in die wêreld, of terug in Suid-Afrika is. Dan is daar die maklike toegang tot kuns en kultuur, en ook my krygskunsbelangstelling. Seoul is ’n wonderlike stad vir kuns. Die kunsmuseums is groot, divers, en kry gedurig kunswerke van baie ander lande. Daar is ook verskeie feeste. Ek geniet dit om dansvertonings te gaan kyk, en Seoul bied ten minste vier jaarlikse dansfeeste aan. Internasionale verhoogstukke en musiekblyspelle kom maak ook gedurig hier ’n draai. Natuurlik is die Verre Ooste ook die ideale plek vir iemand met ’n belangstelling in die krygskunste. Toe ek Korea toe gekom het, was ek ’n derde dan (swartbeld) in Taekwon-Do, intussen is ek ’n vyfde dan in Taekwon-Do, vierde in Hapkido, en het ook al verskeie ander krygskunste beoefen. As ek nie in Korea gewoon het nie, sou ek nie soveel geleenthede gehad het om my stokperdjies te beoefen nie. Met hierdie breedvoerige uiteensetting, hoop ek dat my familie en vriende beter insig sal hê oor die redes hoekom ek in Korea woon, en nie verkeerde aannames sal maak omtrent my verblyf in die buiteland nie. Ten laaste, om in die buiteland te woon en die wêreld te sien is ’n wonderlike ervaring. Ek raai dit vir enige iemand aan—nie noodwendig langtermyn nie, maar ten minste vir ’n jaar of so. Dit verbreed ’n mens se horisonne, kataliseer selfondersoek en persoonlike groei, help jou om inventaris te neem van wat belangrik is, en kry jou uit jou gemaksone uit. Ongelukkig is daar ook negatiewe punte. Na die wittebroodtydperk in die nuwe land verby is, kom ’n mens agter hoeveel ’n mens mis, veral die geliefdes—familie en vriende—wat ’n mens agter gelaat het. Dit is ook hartseer wanneer mense vir wie jy lief is nie dienooreenkomstige moeite doen om in kontak te bly nie. Dit dwing ’n mens om te rou, maar ook om te sien wie regtig omgee. (Daar is verbasend minder mense vir wie jy ’n prioriteit is, as wat ’n mens aanvanklik gedink het. Die ou uitdrukking “out of sight, out of mind” is baie keer al te waar.) Dit neem ook ’n lang tyd om hegte vriende te ontwikkel in ’n nuwe land en met mense van ’n ander kultuur. Hoe ookal, ’n mens weeg maar voor- en nadele teen mekaar op. Tot dus ver was dit voordelig vir my en ook vir behoeftiges in my familie dat ek hier kon woon. Elke af en toe heroorweeg ek weer die situasie, en alhoewel ek gemaklik is in Korea, mag dit wel eventueel meer voordelig wees vir my om êrens anders nes te skop.

Monday, 10 July 2017

Vampires, Zombies, and Christianity

"Christian archetypes in vampire and zombie myths/texts" is how I worded one topic idea in my ongoing "Research Ideas & Writing Topics" file that I carry around on my mobile phone. I've always had a thing for vampire movies, and although I'm not that into zombie film, I would occasionally watch one. The Korean movie "Train to Busan" (2016) was quite good.



"Gog and Magog consuming humans."
—Thomas de Kent's Roman de toute chevalerie,
Paris manuscript, 14th cent.
A couple of years back it occurred to me that vampires and zombies are actually reconstructions of Christian themes. Drinking the blood of Christ in order to obtain immortality may have been part of the inspiration for the Gothic vampire genre, and the biblical eschatological reference to the Gog and Magog which some have interpreted as a resurrected army of the damned who come to attack the saints and the City of God, which is part of the final battle between God and Satan in the Book of Revelation. In some of the later Alexander myths, such as Thomas of Kent's "Roman de toute chevalerie", Gog and Magog are depicted as zombie-like cannibals that hide in the dark (caves).


In any case, it turns out I'm not the only literature scholar to have noted the connection between these Gothic genres and Christianity. Oxford University Press just published a book by English literature professor Greg Garrett, called "Living with the Living Dead: The Wisdom of the Zombie Apocalypse".

I have not yet read his book, so I'm not sure how much his ideas and my own overlap, but I did listen to an interview with him, in which he discusses his book and the obsession popular culture has with zombie apocalypses and how it connects with religion. You can listen to the interview here: Zombie Time with Greg Garrett

Friday, 16 June 2017

Mikrogolfoond-bekerkoek

Iemand deel gister 'n mikrogolfoond-sjokoladekoek-in-'n-beker-resep.

Dit is só eenvoudig, die resep brand sommer in my geheue vas. Meng in 'n beker:

2 x eetlepels koekmeelblom
2 x eetlepels sjokoladepoeier
2 x eetlepels suiker
2 x eetlepels melk (ek het room gebruik)
1 x teelepel bakpoeier
1 knippie sout (my bydrae)
1 eier

Bak in die mikrogolfoond vir twee minute. (Ek het gevind twee minute en 20 sekondes werk beter.)

Die sjokolade koek het ek met groenteeroomys en vrugte geniet.


En toe vanaand is ek weer lus vir 'n middernagtelike nagereg. Ek het die sjokoladepoeier met kokosneutpoeier vervang. Die koek is in stukke gebreuk en met room, kersiestroop, en amandelgeursel bevogtig, en toe saam met die geurige koekstukke het ek ingelegde pynappel, gegemmerde waatlemoen, en versnipperde malva blare in 'n bakkie bedien. Genugtig was dit lekker!


Daardie reseppie is so eenvoudig, ek dink 'n mens kan allerande interesante konkoksies optower. In plaas van die sjokeladepoeier kan 'n mens ander droë bestandele gebruik om geur en kleur aan die koek te gee. Ek het kokosneutpoeier gebruik, maar ek dink 'n mens kan byvoorbeeld veromer, soos Cremora, gebruik vir 'n heerlike ryk wit sponskoek. Of as jy 'n kaneelkoek wil hê, kan jy moontlik 'n teelepel kaneel gebruik (met nog 'n teelepel koekmeel om die droeë bestandele eweredig te hou). Of 'n mens kan aan die natbestandele peuter -- vervang een teelepel melk met byvoorbeeld kersiesjerrie en bedien met kersies en room. (O aarde!) Miskien kan 'n mens in plaas van melk lemoensap gebruik, en dan ook lemoen zest by die beslag rasper om 'n heerlike lemoenkoek te kry. Moontlikhede is eindloos!

Saturday, 3 June 2017

Take Your Pick: God of Love or Mafia Boss

If God is supposedly good and almighty, why is there so much pain and suffering in the world? Or as a loved-one recently put it, what use is a God that lets such atrocities happen? This is the paradox that religions have struggled with for millennia and continue to contemplate. In theology, it is known as the Problem of Evil.

My favourite atheist Kurt Vonnegut provides a poignant solution: “There is no good reason good can’t triumph over evil, if only angels will get organized along the lines of the mafia.” I think Vonnegut, unlike most people who use the Problem of Evil to argue against the existence of (a benevolent) God, intuitively understood the impasse. As ethicist David Rodin puts it: “if one can defeat evil only by becoming evil, then it is impossible to defeat evil.” Sure, an almighty God can easily kill the evil-doers, or better yet, reach into the minds of the wicked and prevent them from acting out their malicious intentions, but while the end may justify the means the implication is horrifying. God would be the Mafia Boss, the Tyrannical Dictator, the ultimate Puppet Master. Yes, we would not have evil or pain or suffering, but neither would we be free to enjoy anything worth caring about. We’d simply be puppets in a universe void of love or liberty.

Friday, 21 April 2017

Mmm...

""It makes no sense that men mostly like dogs and women mostly like cats. Because men in their relationships really want a cat: not too needy, elegant, self-maintaining. Women in relationships want involvement, emotion; they should like dogs! It's completely backwards." -- Jerry Sinefeld." -- Jerry Seinfeld